16/04/2019

Cientistas conseguem trocar as mentes de macacos,usando ultra-som


Cientistas mudam mentes de macacos usando ultra-som de baixa intensidade

Novas pesquisas em primatas mostraram, pela primeira vez, que o pensamento contra-factual está causalmente relacionado a uma parte frontal do cérebro, chamada de córtex cingulado anterior. E os cientistas provaram que o processo pode ser alterado, visando os neurônios (células nervosas) nesta região usando ultra-som de baixa intensidade.

O estudo foi conduzido pela Dra. Elsa Fouragnan , professora de Psicologia da Universidade e publicada emNeurociência da natureza .

Um incrível novo estudo sugere que o ultra-som de baixa intensidade pode ser usado para direcionar regiões cerebrais muito específicas e alterar os processos de tomada de decisão de um animal. A técnica, demonstrada em macacos macacos, leva a mudanças comportamentais reais usando ondas de ultra-som não invasivas.

Apenas recentemente os pesquisadores começaram a explorar os efeitos do ultrassom de baixa intensidade no cérebro. Embora seja comumente conhecido por seu potencial de geração de imagens, as ondas ultrassônicas também podem ser altamente direcionadas para modular a atividade cerebral. Um ensaio humano emocionante está em andamento investigando ultra-som alvo como um potencial tratamento para a doença de Alzheimer e demência , enquanto um estudo de caso fascinante publicado em 2016 demonstrou a tecnologia estimulando os neurônios de um paciente de coma jovem, essencialmente "jump-starting" seu cérebro .

"A neuroestimulação ultrassônica é uma tecnologia terapêutica não invasiva em estágio inicial que tem o potencial de melhorar a vida de milhões de pacientes com condições de saúde mental, estimulando tecidos cerebrais com precisão milimétrica", explica Elsa Fouragnan, da Universidade de Plymouth. cientista no novo estudo.

A pesquisa se concentrou em um processo cognitivo chamado pensamento contrafactual. Esta é uma parte dos nossos processos de tomada de decisão, onde avaliamos cenários que são alternativos à nossa experiência atual. Os pesquisadores dão o exemplo de imaginar a experiência alternativa de passar um tempo fora do sol enquanto trabalha dentro dos limites de um escritório.

Esse processo cognitivo específico é vital para nos ajudar a avaliar todas as nossas opções disponíveis e escolher a ação futura mais positiva. Alguns cientistas supõem que os pacientes psiquiátricos que demonstram comportamentos disfuncionais repetitivos sofrem de processos cognitivos contrafactuais irregulares. A nova pesquisa se propôs a determinar em que ponto exatamente no cérebro esse processo cognitivo ocorre e se o ultrassom de baixa intensidade direcionado pode modular o processo.

"Este é um estudo realmente emocionante por duas razões principais - primeiro porque descobrimos que o córtex cingulado é crucial para ajudar a mudar para alternativas melhores, e segundo porque o ultra-som de baixa intensidade pode ser usado para mudar reversivelmente a atividade cerebral em uma parte muito precisa." o cérebro ", diz Fouragnan.

Estudando o comportamento de quatro macacos macacos, os pesquisadores revelaram que a atividade neuronal no córtex cingulado anterior é vital para o pensamento contrafactual eficaz. O ultra-som de baixa intensidade foi então usado para efetivamente interromper a atividade neuronal naquela região do cérebro, resultando em animais exibindo diferentes resultados de tomada de decisão.

Ainda é muito cedo para este tipo de pesquisa, mas Fouragnan está esperançoso de que o trabalho possa entrar em testes em humanos muito em breve.

"Atualmente, as técnicas de neuromodulação existem para os seres humanos, para ajudar as pessoas com condições como depressão maior ou Parkinson", diz ele. "Mas não há técnicas que tenham esse nível de precisão, permanecendo não invasivas."

O novo estudo foi publicado na revista Nature Neuroscience .

Fonte: Universidade de Plymouth