18/04/2019

Telescópio Hubble divulga imagem de nebulosa do Caranguejo do Sul



Em 24 de abril de 1990 , o Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA foi lançado a bordo do ônibus espacial Discovery. Desde então, revolucionou a maneira como vemos o universo dos astrônomos e o público em geral. Todos os anos, o telescópio dedica uma pequena parte do seu tempo de observação a uma imagem especial para o seu aniversário.

A incrível imagem de topo da Nebulosa do Caranguejo do Sul, com a sua característica forma de ampulheta, foi tomada para marcar o 29º aniversário do Hubble no espaço. A nebulosa, criada por um sistema binário de estrelas, é um dos muitos objetos que o telescópio desmistificou durante sua vida produtiva.

A Nebulosa do Caranguejo do Sul, que mostra estruturas em formato de ampulheta, foi criada pela interação entre duas estrelas em seu centro. O par de estrelas é formado por uma gigante vermelha e uma anã branca . A gigante vermelha está perdendo suas camadas externas na última fase de sua vida antes de viver seus últimos anos como uma anã branca. Parte do material expelido pela gigante vermelha é atraído pela gravidade de seu companheiro.


Quando o banco anão atrai material suficiente, ele o emite em uma erupção, criando as estruturas que vemos na nebulosa. Eventualmente, a gigante vermelha acabará por expulsar suas camadas externas e parar de alimentar a anã branca. Antes disso, pode haver mais erupções que criarão estruturas ainda mais complexas.

Mas os astrônomos nem sempre souberam disso. A Nebulosa do Caranguejo do Sul foi considerada uma estrela comum até 1989, quando foi observada usando os telescópios do Observatório La Silla do ESO.

A imagem mostrava uma nebulosa mais ou menos em forma de ampulheta, formada por bolhas simétricas de gás e poeira. Mas foi apenas graças às observações do Hubble de 1999 que toda a estrutura da nebulosa foi capturada. Agora o telescópio retornou a este objeto 20 anos após sua primeira observação. Essa nova imagem contribui para a história de um objeto ativo e em evolução e também contribui para a história do papel de Hubble em nossa compreensão do universo.